L’Arabie saoudite admet que Khashoggi a été tué dans son consulat d’Istanbul

L’Arabie saoudite admet que Khashoggi a été tué dans son consulat d’Istanbul

#Khashoggi

Riyad a déclaré que le journaliste était décédé des suites d’une « bagarre à coups de poing » dans le consulat et a annoncé le limogeage de deux hauts responsables saoudiens et l’arrestation de dix-huit suspects

"Les discussions entre Jamal Khashoggi et ceux qu’il a rencontrés au consulat du royaume à Istanbul ont débouché sur une rixe, ce qui a conduit à sa mort", a déclaré l’agence de presse officielle saoudienne SPA en citant le parquet (Reuters)
20 octobre 2018
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Saturday 20 October 2018 7:20 UTC
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20 octobre 2018

L’Arabie saoudite a formellement admis samedi, dix-sept jours après les faits, que le journaliste saoudien Jamal Khashoggi avait été tué à l’intérieur du consulat du royaume à Istanbul, une affaire qui a eu un retentissement mondial.

La confirmation de la mort de Khashoggi a été relayée peu avant l’aube par l’agence de presse officielle saoudienne SPA qui a fait état du limogeage de deux hauts responsables saoudiens et de l’arrestation de dix-huit suspects, tous Saoudiens. 

La semaine dernière, des responsables turcs avaient affirmé à Middle East Eye et à des médias américains que l’Arabie saoudite se préparait à admettre que Khashoggi avait été tué dans le consulat, mais tenterait d’absoudre le prince hériter Mohammed ben Salmane (MBS) de toute responsabilité.

Le New York Times a rapporté jeudi que Riyad cherchait à blâmer le général Ahmed al-Assiri pour le meurtre, dans un effort pour protéger le prince héritier de la faute.

Le président américain Donald Trump a qualifié ces développements de « pas très important ». 

« Les discussions entre Jamal Khashoggi et ceux qu’il a rencontrés au consulat du royaume à Istanbul ont débouché sur une rixe, ce qui a conduit à sa mort », a déclaré SPA en citant le parquet.

Le procureur général d’Arabie saoudite a publié un communiqué sur le déroulement des faits : « Les discussions qui ont eu lieu entre lui et les personnes qui l’ont reçu au consulat saoudien à Istanbul ont débouché sur une bagarre et sur une rixe à coups de poing avec le citoyen Jamal Khashoggi, ce qui a conduit à sa mort, que son âme repose en paix ».

Le directeur d’un think tank considéré comme proche du pouvoir à Ryad, a donné une autre version. « Khashoggi est mort d’un étranglement au cours d’une altercation physique, pas d’une rixe à coups de poings », a déclaré Ali Shihabi, disant s’appuyer sur une source saoudienne haut placée. 

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Plus tard, le département international du ministère saoudien de l’Information a publié une déclaration en anglais attribuée à « une source officielle », affirmant que les discussions au consulat ont pris « une tournure négative » entraînant une bagarre qui a conduit à la mort de Khashoggi et à une « tentative » par les personnes qui l’avaient interrogé de « dissimuler ce qui est arrivé ».  

Jusqu’ici, Ryad avait affirmé que Khashoggi, qui était entré le 2 octobre au consulat d’Istanbul pour des démarches administratives, en était ressorti et il avait qualifié de « sans fondement » des accusations de responsables turcs selon lesquelles le journaliste avait été tué au consulat.

En confirmant la mort de Khashoggi, l’Arabie saoudite, dont l’image a terriblement souffert, a annoncé la destitution d’un haut responsable du renseignement, le général Ahmed al-Assiri, et celle d’un important conseiller à la cour royale, Saoud al-Qahtani.

Une commission ministérielle présidée pour restructurer les services de renseignement

Ces deux hommes sont de proches collaborateurs du jeune et puissant prince héritier, sur lequel la pression était montée ces derniers jours à propos de l’affaire Khashoggi.

Leur grande proximité avec MBS a été soulignée par un analyste du Baker Institute de l’université de Rice, aux États-Unis. « Renvoyer Saoud al-Qahtani et Ahmed al-Assiri, c’est aller aussi près de MBS qu’il est possible d’aller », a relevé cet analyste, Kristian Ulrichsen.

« Intéressant de voir si ces mesures s’avèrent suffisantes. Si le goutte à goutte de détails supplémentaires [sur la mort de Khashoggi] continue, il n’y a plus de tampon pour protéger MBS », a-t-il estimé.

Le roi Salmane d’Arabie saoudite a également ordonné la création d’une commission ministérielle présidée par le prince héritier pour restructurer les services de renseignement, selon les médias officiels.

Critique envers MBS, Khashoggi vivait en exil depuis 2017 aux États-Unis où il collaborait notamment avec le Washington Post

La confirmation de sa mort est intervenue peu après une nouvelle conversation téléphonique entre le président turc Recep Tayyip Erdoğan et le roi Salmane. Ils « ont souligné l’importance de continuer à travailler ensemble en complète coopération », selon une source à la présidence turque.

Les enquêteurs turcs ont poursuivi leurs investigations vendredi, fouillant notamment une vaste forêt proche d’Istanbul.

L’administration Trump avait adressé vendredi une nouvelle mise en garde à Ryad, évoquant de possibles sanctions, tout en s’inquiétant des répercussions de l’affaire sur la relation stratégique et commerciale entre les États-Unis et l’Arabie saoudite.

Après l’annonce saoudienne, répondant à un journaliste qui lui demandait s’il jugeait la version de Ryad « crédible », M. Trump a répondu : « Oui, oui ». « Encore une fois, il est tôt, nous n’avons pas fini notre évaluation, ou enquête, mais je pense qu’il s’agit d’un pas très important ».

Donald Trump avait admis pour la première fois jeudi que le journaliste était très probablement mort, menaçant l’Arabie saoudite de « très graves » conséquences.

« Nous sommes attristés d’apprendre que la mort de M. Khashoggi a été confirmée », a déclaré la porte-parole de la Maison-Blanche, Sarah Sanders.

Les États-Unis notent « que l’enquête sur le sort de Jamal Khashoggi progresse et que [le royaume saoudien] a entrepris des actions à l’encontre des suspects qui ont été pour l’instant identifiés », a ajouté la porte-parole.

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Les États-Unis vont « appeler à ce que justice soit rendue dans les meilleurs délais et de manière transparente, et en accord avec l’état de droit », a ajouté Sarah Sanders. 

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, s’est déclaré « profondément troublé » et « souligne la nécessité d’une enquête rapide, approfondie et transparente sur les circonstances du décès ».

Des élus américains se sont montrés nettement plus durs que la Maison-Blanche après l’annonce saoudienne.

Le sénateur républicain Lindsey Graham, proche allié de Donald Trump, a mis en doute la crédibilité de Ryad : « Dire que je suis sceptique sur la nouvelle version saoudienne sur M. Khashoggi est un euphémisme ».

« L’histoire que les Saoudiens ont racontée à propos de la disparition de Jamal Khashoggi continue à changer chaque jour, donc nous ne devrions pas prendre leur dernière version pour argent comptant », a tweeté Bob Corker, autre républicain, président de la commission des Affaires étrangères au Sénat.