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Tunisie : une famille à nouveau endeuillée par une attaque revendiquée par l’EI

Après avoir enlevé et tué un berger en 2015, un groupe armé tue son frère. Une affaire qui suscite beaucoup d'émoi en Tunisie
Funérailles de Khalifa Soltani, dimanche (capture d'écran)

Le frère d'un berger dont la décapitation par des islamistes armés avait suscité l'émoi en Tunisie en 2015 a, à son tour, été enlevé puis tué par un « groupe terroriste » dans la région du Mont Mghilla (centre-ouest), a-t-on appris samedi de source officielle.

Le cadavre de Khalifa Soltani a été retrouvé lors d'opérations de ratissage lancées vendredi à la suite de l'annonce de son enlèvement par un « groupe terroriste », a indiqué à l'AFP le porte-parole du ministère de la Défense, Belhassen Oueslati.

Le groupe État islamique (EI) a par la suite revendiqué cet « assassinat », dans un message diffusé par son organe de propagande Amaq.

Si le ministère de la Défense n'a pas souhaité fournir d'autres détails, l’ensemble des médias tunisiens ont confirmé que la victime était le frère de Mabrouk Soltani, un jeune berger dont l'assassinat en novembre 2015 avait ému l'opinion publique.

Alors qu'il faisait paître ses moutons sur le mont Mghilla, Mabrouk Soltani avait été égorgé et décapité sous les yeux de son cousin de 14 ans, livré à son propre sort durant de longues heures.

Sentiment d'abandon

Ce drame avait illustré le sentiment d'abandon d'une frange de la population face à la menace terroriste, en particulier dans les monts de l'intérieur (Chaâmbi, Mghilla et Salloum), principaux repaires des combattants armés dans le pays.

https://twitter.com/azizyoussef90/status/871341154788401156

Le meurtre avait ensuite été revendiqué dans une vidéo par le groupe Jund al-Khilafa (les soldats du califat), se revendiquant de l'organisation EI.

Les circonstances de l'enlèvement et du décès du frère aîné du jeune berger ne sont pas encore connues, mais le cadavre a été transporté à l'hôpital régional de Kasserine en vue d'être autopsié, a annoncé un correspondant de la chaîne Nessma TV.

Selon la même source, le chef du gouvernement Youssef Chahed a appelé à « traquer » les auteurs du crime, et demandé au ministre de la Défense Farhat Horchani de se rendre sur place.

Dans un communiqué, le Front populaire (gauche) a de son côté appelé à une manifestation en soirée à Tunis, « en solidarité avec la famille Soltani » et « pour dénoncer le terrorisme ».

Le gouverneur de Sidi Bouzid accueilli  par des slogans clamant : « Dégage ! »

À la télévision, la mère de famille avait exprimé son désespoir avant même la découverte du corps. « Je veux qu'on me ramène mon fils. Je n'ai plus la force de vivre ici », avait-elle déclaré sur Nessma TV, relevant avoir été informée de l'enlèvement par des bergers redescendant du Mont Mghilla.

Ce meurtre intervient moins d'une semaine après une opération sécuritaire non loin de là, au Mont Salloum, dans laquelle un chef islamiste a été abattu et six autres interpellés.

Selon les autorités, l’islamiste armé tué appartenait à la katiba Okba Ibn Nafaâ, affiliée à al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi). Les six autres personnes ont en revanche été arrêtées, d'après les mêmes sources, pour leur appartenance présumée à des « cellules dormantes » de Jund al-Khilafa.

Ce dimanche, lors de l’enterrement, certains médias locaux rapportent que le gouverneur de Sidi Bouzid a été chassé par les habitants au moment où il souhaitait se rendre auprès de la famille. Il aurait été accueilli par des slogans clamant : « Dégage ! »

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