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« Qu'ils négocient ou qu'ils ferment leur bouche » : ce que MBS pense des Palestiniens

Devant des responsables juifs américains, en mars dernier, le prince héritier saoudien a vivement critiqué la posture de la direction palestinienne
Pour Mohammed ben Salmane, la question palestinienne n'est pas prioritaire pour son pays (AFP)
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« Au cours des dernières décennies, les dirigeants palestiniens ont manqué les opportunités, les unes après les autres, et rejeté toutes les propositions de paix qui leur ont été faites. Il est temps que les Palestiniens acceptent les propositions, qu’ils viennent à la table des négociations ou alors qu'ils ferment leur bouche et qu'ils arrêtent de se plaindre. » Cette déclaration n’émane pas d’un faucon israélien ou d’un leader de la droite dure de Washington. L’auteur de ces critiques n’est autre que Mohammed ben Salmane, prince héritier du royaume d’Arabie saoudite. 

C’est la chaîne israélienne Channel 10 et son journaliste Barak Ravid qui rapportent les détails d’une rencontre du prince saoudien avec des responsables d’organisations juives aux États-Unis le 27 mars dernier. MBS a alors rencontré des représentants de l’American Israel Public Affairs Committee (AIPAC), des Fédérations juives d’Amérique du Nord, du Comité des juifs américains, de la Ligue anti-diffamation et de l’Ordre indépendant du B'nai B'rith à New York. 

Traduction : « Le prince héritier saoudien a déclaré aux dirigeants juifs : Les Palestiniens devraient prendre ce que l'administration Trump offre, ou cesser de se plaindre. »

Selon Channel 10, qui s’appuie dans ses révélations sur un câble du consulat israélien à New York et trois autres sources anonymes, MBS a également précisé à ses interlocuteurs que « la question palestinienne n’était pas une priorité absolue pour Riyadh » ; ajoutant que le royaume « a des problèmes beaucoup plus urgents et importants à régler ». Par exemple ? « Affronter l’influence iranienne dans la région ».   

À LIRE ► MBS officialise des décennies de rapprochement entre l'Arabie saoudite et Israël

Les personnes qui assistaient à cette rencontre, selon les sources compilées par le journaliste de Channel 10, ont été « sidérées » par le langage critique de ben Salmane. « Les gens sont littéralement tombés de leur chaise », cite encore le journaliste Barak Ravid.

Ce dernier écrit aussi dans le site web de la télévision israélienne que « le prince héritier saoudien a clairement indiqué qu'il devrait y avoir de réels progrès vers un accord avec les Palestiniens avant la normalisation entre l'Arabie saoudite et le monde arabe ». « Les remarques du prince héritier saoudien à la réunion ont mis en évidence le fossé entre lui et le roi Salmane. Le roi représente la ligne saoudienne plus conservatrice et traditionnelle sur le problème palestinien », analyse le journaliste israélien.

Le 2 avril, The Atlantic a publié un entretien du prince héritier saoudien où il affirmait le « droit » à Israël d’avoir un territoire, tout en niant toute « objection » religieuse à l’existence de cet État.