Skip to main content

Afghanistan: The never-ending war that still haunts the Arab world 

New memoir highlights the continuing failure of the US debate on political Islam, terrorism and the arming of insurgents
Ahmad Shah Massoud, second from left, talks with aides in Afghanistan in 1990 (AFP)

L’Afghanistan continue de dominer la psyché de l’armée américaine alors que le Pentagone se prépare à relancer une guerre en cours, impliquant directement les États-Unis, depuis plus de quatre décennies. 

Une fois par semaine, les grands titres des journaux et des sites Web de la défense soulignent la nécessité de se retirer  du conflit. Pourtant, cet argument est tempéré par l’avertissement d’ une nouvelle menace , réelle ou imaginaire, de combattants arabes et autres combattants étrangers retournant en Afghanistan, alors que le théâtre mondial des «djihadistes» internationaux revient du Levant en Asie centrale. 

Presque toutes les insurrections dans le monde arabe remontent à l’Afghanistan. L'armée algérienne a toujours insisté sur le fait que ce sont les "anciens combattants" afghans qui ont ramené leur cause extrémiste en Algérie dans les années 1990.

Les Égyptiens ont également insisté sur le fait que des groupes comme Ayman al-Zawahiri, dirigeant d'Al-Qaïda, étaient à l'origine de groupes politiques établis défiant l'armée égyptienne. Dans les années 1990, l'un des hommes les plus recherchés de la Syrie était également basé en Afghanistan grâce aux services de sécurité pakistanais. 

Biais et intelligence défectueuse

Que la guerre en Afghanistan dans les années 80 ait eu des conséquences mondiales n'a jamais été mis en doute. En effet, le terrorisme engendré dans les montagnes de l'Hindu Kush a mené au 11 septembre et a entraîné des personnes comme Abou Moussab al-Zarqaoui. 

En son cœur, il s'agit d'une guerre de territoire qui domine le monde arabe depuis la fin de l'occupation soviétique de l'Afghanistan en 1989.

Cependant, l'héritage et l'analyse des Arabes en Afghanistan sont partiaux, basés sur des partis pris et des renseignements erronés, qui ont dominé l'intervention américaine au Moyen-Orient depuis le 11 septembre.

Un nouveau mémoire de l'un de ses protagonistes les plus influents, Abdullah Anas , remet en question et met clairement en évidence l'échec du débat américain sur l'islam politique, le terrorisme et l'armement des insurgés. Ses relations avec le dirigeant afghan Ahmad Shah Massoud et ses avertissements sur la manière dont les combattants arabes causeraient des ravages, pleinement soutenus par les agences de renseignement arabes et occidentales, sont au cœur de ses préoccupations. 

Il est de notoriété publique que tous les Arabes qui sont allés se battre en Afghanistan sont finalement devenus des terroristes d'Al-Qaïda ou sont revenus rejoindre des groupes extrémistes en Algérie, en Égypte et dans d'autres pays d'origine.

Étude après étude, cette image des «Arabes afghans» obsédés par les guerres en Irak, en Syrie, en Bosnie et au-delà l'a obsédé. 

Même le journaliste assassiné Jamal Khashoggi a été terni par cette brosse après être tombé en disgrâce auprès des Saoudiens. Les opposants à Khashoggi se sont concentrés sur son prétendu héritage «terroriste»; Même Donald Trump Jr était en train de répandre de fausses informations sur le temps de Khashoggi en Afghanistan. 

"Libéraliser" l'islam politique

Pourtant, dans la tragédie de l'affaire Khashoggi, on retrouve également l'histoire des Arabes en Afghanistan. La recherche de "libéraliser" l'islam politique, comme le décrit le prince héritier saoudien, a apporté de nouveaux récits contestés sur les "bonnes" et les "mauvaises" versions de l'islam politique.

La bataille entre la Turquie et l'Arabie saoudite sur le contrôle de la direction politique de l'islam et le blocus du Qatar - enraciné dans le soutien de Doha aux Frères musulmans, condamné par les Émirats arabes unis et l'Arabie saoudite - font tous partie de ce débat. 

Mais ceux qui accusent les Qataris ou les Turcs de soutenir certains groupes politiques en Afrique du Nord ou au Levant sont eux-mêmes remplis de contradictions. En son cœur, il s’agit d’une guerre de territoire qui domine le monde arabe depuis la fin de l’occupation soviétique de l’Afghanistan en 1989.

La duplicité des États arabes participant à la lutte contre une armée envahissant un pays musulman (les Russes en Afghanistan) tout en soutenant une autre (les Américains en Irak) a provoqué des schismes dans le monde déchiré du bon et du mauvais islam politique. 

Les combattants de la résistance anti-soviétique afghans sont photographiés au début des années 1980 (AFP)
Afghan anti-Soviet resistance fighters are pictured in the early 1980s (AFP)

Le mémoire d'Anas, To the Mountains , fait référence à son ami Khashoggi et évoque également les guerres en Syrie et en Libye, en plus de la guerre civile algérienne - le premier bain de sang dans le monde arabe opposant un parti politique islamiquement élu, un islam militant et des forces militaires.

Ce brouillard de confusion n'est pas parti; maintes et maintes fois, en Libye, en Égypte, en Syrie et même en Jordanie relativement stable, la question du bon et du mauvais islam politique s'est posée. 

Anas affirme qu'Oussama Ben Laden et Zawahiri, par exemple, n'étaient pas d'humeur à aider le peuple afghan, mais plutôt à rassembler une force plus importante pour provoquer des bouleversements. La formation d'Al-Qaïda a été aidée et encouragée par les agences de renseignement des États-Unis, d'Arabie saoudite, d'Égypte, du Pakistan et même d'Israël . et Anas n’est pas le premier à parler d’armes tombant entre de mauvaises mains. 

Fantômes de l'afghanistan

Dans son livre, The Wars of Afghanistan , l'ancien ambassadeur des États-Unis, Peter Tomsen, explique comment les militants extrémistes ont été favorisés par rapport aux combattants afghans et arabes légitimes et modérés, y compris le légendaire Ahmad Shah Massoud.

Tué deux jours avant le 11 septembre, Massoud avait prévenu pendant plus de dix ans que les Américains et les Saoudiens avaient soutenu le mauvais cheval et qu'il y aurait des conséquences dévastatrices pour la région et le monde entier.

Des années plus tard, les assassins de Massoud étaient étroitement liés  au 11 septembre et aux attentats terroristes à la bombe perpétrés par  l'État islamique à Paris plus d'une décennie après.

L'Iran pourrait faire ou défaire la guerre américaine en Afghanistan
Read More »

Massoud a mis en garde contre l'utilisation de l'islam par les militants pour saper l'espace légitime de l'islam politique. dans le même temps, il était opposé à la politisation et à l'usurpation de cette forme d'islam politique par les agences de renseignement arabes et occidentales en Afghanistan.

Khashoggi s'est également élevé contre l'utilisation de l'islam politique d'une manière qui pourrait la saper. 

En fin de compte, le livre d'Anas cite la nécessité d'une révision de la compréhension de l'islam politique, notant que les gouvernements des États-Unis, d'Arabie saoudite et d'Égypte continuent de saper l'utilisation légitime de l'islam politique en l'assimilant au terrorisme. 

Etrangement, l'un des officiers de la CIA le plus décoré de l'histoire, Milton Bearden - l'homme accusé d'avoir armé les Arabes en Afghanistan - a mis en garde contre l' armement des rebelles dans la guerre en Syrie, après avoir constaté de visu comment les meilleures intentions peuvent se perdre dans les guerres du renseignement. Les fantômes de l’Afghanistan continuent de hanter le monde arabe. 

Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Eye.

This article is available in French on Middle East Eye French edition.

Kamal Alam
Kamal Alam is a Visiting Fellow at the Royal United Services Institute (RUSI). He specialises in contemporary military history of the Arab world and Pakistan, he is a Fellow for Syrian Affairs at The Institute for Statecraft, and is a visiting lecturer at several military staff colleges across the Middle East, Pakistan and the UK.