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Le chef de l’EI promet une « longue bataille » contre l’Occident

Abou Bakr al-Baghdadi est réapparu dans une vidéo diffusée par l’organe de propagande de l’organisation État islamique
Le chef de l'EI lors de son apparition dans un enregistrement vidéo (capture d'écran)
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Pour la première fois depuis cinq ans, le groupe État islamique (EI) a diffusé une vidéo présumée de « son chef » Abou Bakr al-Baghdadi lundi, un peu plus d'un mois après la chute de son « califat » autoproclamé.

Cette vidéo n’est pas datée et le lieu de son tournage est inconnu. Mais celui qui est présenté comme étant Abou Bakr al-Baghdadi y évoque les attentats du dimanche de Pâques contre des églises catholiques et des hôtels au Sri Lanka, le 21 avril.

Il y déclare aussi que « la bataille pour Baghouz est maintenant terminée », en référence à ce village de l’'est de la Syrie qui fut le dernier réduit territorial du « califat ».

Cinq ans de traque 

L’homme ressemble à celui de la seule vidéo de l’EI mettant en scène jusque-là Baghdadi, en plein prêche dans une mosquée de Mossoul, en Irak, en 2014.

Cette fois-ci, il apparaît assis les jambes croisées adossé à un mur, à côté d’une Kalachnikov à canon court, marque distinctive des vidéos du défunt chef historique d’al-Qaïda, Oussama ben Laden.

Al-Baghdadi affirme que l’EI « se vengera » au nom de ses membres tués

Selon SITE, le centre américain de surveillance des mouvements extrémistes et l’expert irakien de l’EI, Hicham Hachemi, l’homme dans l’enregistrement est bien le chef de l’EI.

De son côté, la coalition internationale dirigée par Washington essaie toujours de « corroborer de façon indépendante la validité de la vidéo », a-t-elle indiqué.

La coalition internationale se battra dans le monde pour « garantir la défaite durable de ces terroristes et pour que tous les dirigeants qui restent soient traduits en justice », a déclaré un porte-parole du département d'État américain.

Autoproclamé en 2014 par Abou Bakr al-Baghdadi sur de vastes territoires en Irak et en Syrie, le « califat » a été déclaré éradiqué le 23 mars au terme d’une offensive de combattants arabes et kurdes soutenus par la coalition internationale.

Dans la vidéo diffusée lundi par le groupe extrémiste, l’homme affirme que l’EI « se vengera » au nom de ses membres tués et que le combat contre l’Occident est « une longue bataille ».

Il salue l’« endurance » et la « détermination » des combattants assiégés à Baghouz et mentionne Fabien et Jean-Michel Clain, deux djihadistes français.

Baghdadi s’est autoproclamé « calife » dans la mosquée al-Nouri de Mossoul. Ses hommes l’ont détruite quatre ans plus tard (AFP)

Fabien Clain a été identifié par les enquêteurs français comme celui qui avait enregistré le message audio revendiquant les attentats du 13 novembre 2015 à Paris, ayant fait 130 morts et des centaines de blessés. 

Jean-Michel a lui été identifié comme l’homme psalmodiant les « anashid », des chants religieux, entendus dans cet enregistrement.

Les deux frères sont morts à Baghouz, avait déclaré l’épouse de Jean-Michel Clain, Dorothée Maquere, en fuyant le dernier réduit djihadiste.

« L’EI survivra »

S’adressant à trois hommes dont les visages ont été floutés, l’homme dans la vidéo promet d’autres actions de l’EI « après cette bataille ». 

L’organisation a revendiqué ces dernières années de nombreux attentats meurtriers au Moyen-Orient mais aussi en Europe et en Asie.

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« Une partie de l’importance du personnage est de contextualiser la défaite (…) de montrer que c’était soit quelque chose d’attendu, soit que cette défaite est regrettable mais que l’EI y survivra », décrypte-t-il.

La vidéo a été diffusée par al-Fourqane, la « maison de production » de l’EI qui relaie les enregistrements et les vidéos de propagande de l’organisation djihadiste.

Le dernier message attribué à Abou Bakr al-Baghdadi était un enregistrement audio diffusé en août 2018. Il y exhortait ses partisans à poursuivre le « djihad », huit mois après que l’Irak eut déclaré la « victoire » sur l’EI.

Isolé et affaibli

Agé de 47 ans, al-Baghdadi est apparu pour la première et dernière fois en public en 2014 à Mossoul, dans le nord de l’Irak, où il avait proclamé son « califat ».

Après avoir un jour présidé aux destinées de sept millions d’habitants dans de larges pans de la Syrie et près d’un tiers de l’Irak, l’homme le plus recherché au monde se terrerait dans le désert syrien, selon des spécialistes de l’EI.

Après avoir survécu à plusieurs attaques aériennes, « il n’est plus entouré que de trois personnes », affirmait récemment à l’AFP Hicham al-Hachémi, spécialiste des mouvements djihadistes. « Son frère Joumouaa, plus âgé que lui, son chauffeur et garde du corps Abdellatif al-Joubouri, qu’il connaît depuis l’enfance, et son estafette, Seoud al-Kourdi ». Ensemble, ils se trouvent dans la badiya, une zone désertique allant du centre de la Syrie à l’Irak, estimait alors l'expert. C’est là que son fils Houdhayfah al-Badri a été tué en juillet 2018, fauché dans la grotte où il se cachait, par trois missiles russes téléguidés.

Les Forces démocratiques syriennes (FDS), l’alliance arabo-kurde qui est venue à bout des djihadistes terrés à Baghouz, disaient en mars ne pas avoir « d’informations sur une présence de Baghdadi en Syrie ».

Les États-Unis offrent 25 millions de dollars pour sa capture.