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De l’oud et des beats : des stars de l’électro palestinienne revisitent leur folklore

De jeunes artistes donnent un nouveau souffle au patrimoine musical local pour faire entendre plus loin encore la cause palestinienne
Sarouna, DJ palestinienne, mixe musique traditionnelle palestinienne et sons électroniques chez elle à Ramallah, en Cisjordanie occupée (AFP)
Par
RAMALLAH, Territoires palestiniens occupés (Cisjordanie)

Effleurant des doigts la table de mixage, Sarouna fait surgir de temps à autre un chant lancinant au milieu des basses. Avec d’autres grands noms de la scène électro palestinienne, elle crée des morceaux en piochant dans le folklore local.

« On va faire vivre ce patrimoine, pour qu’on ne l’oublie pas »

- Sama Abdulhadi, DJ 

Le projet est né dans la tête de Rashid Abdelhamid, un producteur de cinéma. Épaulé par Sama Abdulhadi, considérée comme la première femme DJ palestinienne, ils ont réuni dix artistes venus des territoires palestiniens occupés mais aussi de Haïfa, Londres, Paris ou Amman dans une villa à Ramallah, en Cisjordanie.

De cette résidence d’artistes qui a duré deux semaines en 2018 est né un album de dix-huit chansons, intitulé Electrosteen, contraction entre « électro » et « Falesteen », Palestine en arabe.

Chacun avec son univers musical, les artistes ont œuvré à partir de centaines de musiques traditionnelles palestiniennes enregistrées il y a une quinzaine d’années par le Centre des arts populaires, une organisation palestinienne basée à Ramallah.

Au début, face à ces morceaux issus du riche folklore local, « on ne savait que faire, on ne voulait pas les abîmer », confie en riant Sarouna, cheveux coupés à la garçonne et sweat à capuche barré d’une inscription en arabe : « Fabriqué en Palestine ».

 « J’écoutais, j’écoutais, puis je prenais un petit bout de la musique, je l’intégrais au logiciel et je posais un rythme dessus, semblable à celui de la musique mais aux accents plus électro », explique cette Palestinienne de 23 ans.

« Parfois j’ajoutais du qanoun », un instrument à cordes pincées qui ressemble à une harpe couchée que le musicien pose sur ses genoux.

Souvenirs d’enfant

Entre les murs de son studio qui surplombe la mer à Haïfa, dans le nord d’Israël, Bruno Cruz, l’un des artistes ayant participé à l’album, mixe sous des dizaines de posters, reliques de ses multiples concerts dans la région ou en Europe depuis la fin des années 1990.

« L’idée c’est de dire : ‘’OK, nous les Palestiniens, on est pris dans un conflit, colonisés, entravés. Mais on fait de la musique et on aime s’amuser’’ »

- Rashid Abdelhamid, producteur

« Je cherchais déjà à faire ce genre de mélange », raconte l’artiste palestinien. Mais « là, toute la question des copyrights sur les chansons était réglée » car le Centre des arts populaires les a mises à la disposition d’Electrosteen.

En écoutant les chansons, il a reconnu des rythmes familiers, des chants ressemblant à ce que sa grand-mère et sa tante scandaient quand il était enfant, tout en découvrant un héritage plus riche encore, variant d’une région à l’autre.

« Chaque endroit a une histoire qui lui est propre, même si, à la fin, tout ceci constitue le folklore palestinien », fait remarquer le musicien de 35 ans.

Lui a choisi d’incorporer dans l’un de ses morceaux la voix d’un homme qui interpelle le public, comme c’est la coutume lors des célébrations et mariages palestiniens. La chanson dont il s’est inspiré date des années 1950. Elle a été enregistrée à Salfit, près de Naplouse, dans le nord de la Cisjordanie occupée.

« Il y a une connexion étrange entre la musique traditionnelle palestinienne et le break-dance ou le hip-hop, avec un MC [« Master of Ceremony », chanteur principal dans un concert de rap] qui chante et nomme les gens présents dans la salle », explique Bruno Cruz.

Il replie sa main pour former un micro imaginaire, mimant un animateur lançant la fête lors de noces palestiniennes.

Difficile, parfois, de reconnaître la musique originale, tant les artistes d’Electrosteen y ont ajouté leur marque. « Ce n’est pas un remix de chansons célèbres », prévient Rashid Abdelhamid, à l’origine du projet.

La danse aussi ?

Dans sa chambre transformée en studio donnant sur les collines aux alentours de Ramallah, Sarouna, la benjamine du groupe, mixe différemment depuis qu’elle a participé à Electrosteen.

« Pourquoi j’irais prendre des créations européennes, auxquelles je ne me sens pas vraiment attachée ? », s’interroge-t-elle, alors qu’« on a la chance d’avoir ce folklore ».

« On va faire vivre ce patrimoine, pour qu’on ne l’oublie pas », assure-t-elle.

« C’est une musique nouvelle [… qui] va porter la cause palestinienne dans des endroits où l’Autorité palestinienne, le gouvernement palestinien n’arrivent pas à être entendus » 

- Bruno Cruz, DJ

Et tant mieux si la redécouverte de ce patrimoine bouscule les idées reçues sur les Palestiniens.

« L’idée c’est de dire : ‘’OK, nous les Palestiniens, on est pris dans un conflit, colonisés, entravés. Mais on fait de la musique et on aime s’amuser’’ », sourit Rashid Abdelhamid.

La Cisjordanie, où a été enregistré l’album, est un territoire palestinien occupé militairement par Israël depuis plus de 50 ans.

Pour Rashid, comme pour les artistes qui ont participé à l’album, « tout est politique » quand on est Palestinien, qu’on le veuille ou non.

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« C’est une musique nouvelle avec des accents de techno, avec du hip-hop, du dub, du reggae, qui peut être jouée dans des discothèques et de grands festivals dans le monde entier », s’enthousiasme Bruno Cruz, longue barbe noire et cheveux relevés en chignon.

« Elle va porter la cause palestinienne dans des endroits où l’Autorité palestinienne, le gouvernement palestinien n’arrivent pas à être entendus », souhaite-t-il.

Lui sera vendredi sur la scène de l’Institut du monde arabe (IMA) à Paris, avec d’autres artistes lors du premier concert de lancement d’Electrosteen. Une vidéo, montrant les coulisses de l’enregistrement, et les chansons de l’album ont été mises en ligne en février.

Rashid Abdelhamid a déjà les yeux tournés vers la suite. Il aimerait ajouter de la danse à son futur projet et mélanger dabkeh, la danse traditionnelle palestinienne, et mouvements de hip-hop.

Article écrit pour l'AFP.